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A Parisian church: Saint Eustache

By
A Parisian church: Saint Eustache
 
David A. Notaras

Learn French with David, an English teacher from South Sudan. David is also a musician but is keen on architecture in Paris, and particularly on church architecture. We are taking him on a tour of Saint Eustache, a church in the centre of Paris.

 

 
 
 
Saint Eustache Church
 
Histoire de sa construction
 
1213 : une petite chapelle est construite sur le chemin qui va de l'île de la Cité à Montmartre.
1532 : La population du quartier des Halles augmente. Sous François 1er, la première pierre de l’église actuelle est posée. La construction se termine en 1637.
1655 : Colbert fait aménager deux chapelles sous les tours de la façade. Cette construction fragilise l’édifice et on doit démolir la façade, une travée de la nef et des bas-côtés.
1754 : le duc de Chartres fait reconstruire la façade ouest, mais elle resté inachevée... jusqu'à aujourd'hui !
1846 à 1854 : une restauration complète de l'édifice est dirigée par Victor Baltard, l’architecte des Halles.
 
Une architecture originale
 
Par son plan et sa structure, Saint-Eustache est inspirée de la cathédrale Notre-Dame de Paris.
Le plan de l’église est gothique.
La façade ajoutée au XVIIIe siècle est de style classique.
La décoration intérieure est Renaissance.
Son originalité en fait un édifice de première importance dans l'histoire de l'architecture française.
 
Les dimensions d’une cathédrale
 
Après Notre-Dame, c'est une des plus vastes églises de Paris.
L’église Saint-Eustache a des dimensions de cathédrale : 33m de haut, 100m de long et 43m de large.
L'édifice fut longtemps considéré comme une église royale car proche du palais du Louvre.
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Saint Eustache Church and the Halles area of Paris
 
Les Halles de Paris
 
En 1137, Louis VI le Gros crée un marché en plein air à cet emplacement.
En 1183, Philippe Auguste y fait construire les premiers bâtiments en dur des Halles.
De 1532 à 1640, sous François Ier, les Halles sont entièrement reconstruites.
Au début du XVIIIe siècle l'engorgement du quartier devient problématique. Napoléon déclare : « Je veux faire des Halles le Louvre du peuple ». On décide de construire une grande halle.
En 1851, la première pierre des Halles de Baltard est posée. En 1853, le premier pavillon est inauguré par Napoléon III. Dix pavillons sont finalement construits, chacun consacré à un type de marchandises particulier.
De la moitié du XIXe à la moitié du XXe siècle, les Halles fonctionnent comme une fourmilière nocturne au cœur de Paris, un marché qui approvisionne la capitale.
En 1969, les Halles déménagent à Rungis. Les pavillons sont détruits deux ans plus tard.
Aujourd’hui, on y trouve le « forum des Halles », centre commercial et culturel inauguré le 4 septembre 1979

Saint-Eustache et les corporations de marchands


L’histoire des Halles et celle de l’église sont liées :
-          Saint-Eustache est le centre religieux de certaines corporations de métiers. Par exemple, près de la porte d'entrée, on trouve « la chapelle des Charcutiers ». Une messe solennelle y est célébrée chaque année pour la Confédération nationale des Charcutiers Traiteurs de France.
-          Une sculpture contemporaine est exposée dans une autre chapelle de l’église : « Le départ des fruits et légumes du cœur de Paris le 28 février 1969 », évoque les anciennes Halles.

L’accueil des plus démunis


La Soupe Saint-Eustache : Depuis 30 ans, du 1er décembre au 31 mars, environ 300 bénévoles servent un repas aux plus démunis, sur le parvis de l’église, chaque soir à 19h30. Les commerçants du quartier participent à ce geste de solidarité.
 
Chaque samedi de 17h à 19h, à l’entrée est de l’église, des bénévoles accueillent des personnes de la rue, autour d’un café, d’un gâteau, d’une discussion ou d’un jeu. L’église est chauffée tout l’hiver pour permettre aux personnes sans domicile fixe de venir se réchauffer dans la journée.
 
David’s question : Et en fait,c’est quoi la différence entre une église et une cathédrale ?
Père Nicholson : Celle-ci est une église paroissiale, ça veut dire qu’il y a un territoire, il y a une communauté, il y a des personnes et un bâtiment, où ils se retrouvent ; et en droit canonique, on appelle ça une paroisse. Et, là c’est une église paroissiale, et une cathédrale… normalement, une cathédrale est le lieu où un évêque a son siège.Donc, par exemple à Paris, le siège de l’archevêque de Paris est à Notre-Dame de Paris.
 
Links :
L’église Saint-Eustache : http://www.saint-eustache.org/
Histoire et architecture de l’église : http://equipement.paris.fr/saint-eustache-3745
 


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